【技术创新】NASA向ISS发送RapidScat风暴监测雷达散射计
来源: http://www.spacedaily.com/reports/NASA_Launches_RapidScat_Wind_Watcher_to_ISS_999.html
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2015-01-06

为推动全球海洋风暴监测、改善天气预报和气候研究,美国国家航空航天局(NASA)正将大约5000磅(2270公斤)载荷的科学探测和货物由太空空间技术公司(SpaceX)龙飞船送往国际空间站(ISS)。

9月20日(周六)晚上10点52分(太平洋夏令时)[美国东部时间9月21日(周日)凌晨1:52点],在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地40号发射点,这一载货飞船搭载的此公司的猎鹰9号火箭发射升空。 

基于一个16亿美元的NASA商业性再补给服务合同,SpaceX公司的这次任务是公司第4次向空间站进行太空运输。龙飞船货物将支持空间站人员进行实验项目41和42。

空间站上的ISS-RapidScat泊位将把它放在一个独特的轨道位置上,与目前在轨的其他风力测量仪位置不同。这个优势点将给予科学家们第一次在太阳热能下、一天中海风变化情况的近全球直接观测。

国际空间站-快速散射计-或称ISS-RapidScat的任务将是从空间站的优势角度监测海风。

这个天基散射计是由加州帕萨迪纳市NASA喷气推进实验室(JPL)研发。它是一个使用海洋表面反射雷达脉冲从不同角度计算海洋表面风速和风向的遥感仪器。这些信息将有益于天气、海洋预报和飓风监测。

空间站上的ISS-RapidScat泊位将把它放在一个唯一的轨道位置上,与目前在轨的其他风力测量仪位置区不同。这个优势点将给予科学家们第一次在太阳热能下、一天中海风变化情况的近全球直接观测。

新的任务还将提供国际海风卫星群的交叉校正,对散射仪数据记录的连续性和有效性进行扩展。

在空间站停泊大约9天后,RapidScat仪器和其在地球上定位的天底适配器将在三天内由空间站机械臂智能地安装在哥伦布模块外部载荷设施SDX站点上,安装由NASA约翰逊航天中心地面人员进行控制。

ISS- RapidScat是一个自发的有效载荷,不需要空间站宇航员进行互动操作。利用一个不同的末端效应器――一个机械手――空间站机器人臂将首次从龙飞船的主体上摘取RapidScat天底适配器并将它安装在哥伦布模块外部站点上。

机械臂将从龙飞船的主体上摘下RapidScat仪器组装并将其附加到天底适配器上,完成安装。这两个操作每次大约需用6小时。

一旦安装,RapidScat将在3天内被激活。在安装完成的大约两周内,RapidScat检测完成。

为期大约两周的初步校准和验证工作将随后跟进。RapidScat将可以开始其为期两年的科学任务。

龙飞船同时首次将3D打印机送至太空。这项技术可以使部分设备零件在太空中迅速而廉价地生产,而不用等待下一次太空再补给时再递送。

这支研究队伍还将基于获取有价值的洞察力,在微重力下展示它以改善地球上的3D打印技术。

飞船上新生物医学硬件将有助于促进微重力环境下持久性生物研究。啮齿动物研究硬件和操作验证(啮齿动物研究-1)研究项目提供了一个在太空进行长期啮齿动物实验平台。

这些研究工作检测微重力对动物的影响,提供与载人航天相关的信息、发现对地球上人类健康有直接影响的基础生物学知识。

龙飞船还将运送其他生物研究,包括一项新的植物研究。生物容器研究(BRIC)的硬件已经在空间站支持多种植物生长实验。

BRIC-19研究工作将关注微重力环境下的拟南芥幼苗生长和发育情况,一种和卷心菜有关的小型开花植物。因为在地球上生长的植物是受到机械力量:如风力或植物自身重量的影响,所以研究人员希望了解在微重力环境下,在没有这些力量的情况下植物的生长反应。

9月23日(周二)凌晨4:04(美国东部时间上午7:04),通过欧空局41次远征飞行工程师Alexander Gerst迅速的操作,利用国际空间站的机械臂抓住飞船,龙飞船计划进入对接状态。NASA的里德·怀斯曼将作为Gerst的替补。

龙飞船计划于10月中旬离开空间站溅落于加州巴哈岛西侧的太平洋,将从国际空间站带回几乎3200磅(1450公斤)的科学产品、硬件和人员补给物资。

国际空间站融合了科学、技术和人类创新并展示了地球上不可能产生的新技术和研究突破。NASA近期与SpaceX公司和波音公司签订了运送美国太空人员往返于空间站的合同,为了在2017年确保实现那些运输系统的目标。

 

 

(王化编译,殷永元审核)