【国际要闻】NASA开始第六年南极洲冰层变化研究活动
来源: http://www.nasa.gov/press/2014/october/nasa-begins-sixth-year-of-airborne-antarctic-ice-change-study-0/#.VEb-J_83uiA
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2015-01-06

美国国家航空航天局(NASA)连续开展6年的“冰桥行动”(IceBridge)覆盖南极洲冰盖、冰川和海冰变化开展飞行研究活动。今年的机载研究于10月16日早晨首次飞行,活动将对南极洲一个不可逆的冰盖消融地区进行重访。

NASA DC-8科考飞机将运载科学家及专业设备,
飞越南极洲研究南极大陆冰盖、冰川和海冰的变化。

在接下来的数周里,研究人员将搭乘从彭塔阿雷纳斯(智利港口城市)起飞的NASA DC-8研究飞机进行科考。这标志着在2013年美国国家科学基金会(NSF)麦克默多站研究活动后,今年又重返南极西部开展研究。

“冰桥行动”科学小组联合牵头组长、加州尔湾大学及加州帕萨迪纳NASA喷气推进实验室(JPL)冰川学家Eric Rignot指出,他们非常想看看在两年里这些冰川发生了多少变化。

“冰桥行动”将使用一整套研究工具:包括一个激光高度计、雷达仪器、相机和一个检测重力微小变化的重力计。

这些微小变化展示了这些冰川的损失量。在2009年冰云和陆地高程卫星(ICESat)停止数据收集后,再次对关键冰川进行年度重复测量将保持对南极变化的长期记录。

“冰桥行动”研究人员计划对以前未曾测量的南极地区进行测量。例如,一个筹划的科研活动将对该地区比其他冰川消融更快的南极洲西部的史密斯冰川上层部分进行测量。

此任务还计划对部分南极半岛进行数据收集,包括:拉森.C.乔治六世和威尔金斯冰架以及汇入这些冰架的冰川。南极半岛的变暖速度超过了南极大陆的其他部分。位于马里兰州Greenbelt的NASA戈达德太空飞行中心“冰桥行动”项目科学家Michael Studinger提出,南极半岛的变化相当迅速,需要在那里捕捉这种变化。

这个任务同时将收集最近达到一个高覆盖率记录的南极海冰数据。这与北极海冰减少形成了鲜明对比。这是由于受到很多因素的影响,如,改变中的风场。

南极海冰覆盖略高于平均水平,并且增长变化率在南极洲的不同地区不同。例如,别林斯高晋海冰盖已经减少,而附近的罗斯海冰正在增长。

NASA戈达德中心海冰专家Nathan Kurtz认为,海冰如何变化有很强的区域差异性。不同的区域变化趋势汇总后会产生一个小的增量,因此对每个区域进行研究将帮助科学家们更好地掌握影响海冰的过程。

除了扩充覆盖陆地和海冰的ICESat数据记录外,“冰桥行动”任务将同时帮助ICESat-2奠定卫星测冰范围的基础。“冰桥行动”最高优先勘测活动之一是DC–8将在南纬88度的南极极点周围进行循环飞行。

这个纬度线是ICESat-2全轨道在南半球的覆盖位置。测量这些位置的冰高程将帮助科研人员建立一个跨度超过10年的时间序列数据并提供一个帮助校验ICESat-2测量结果的途径。

“冰桥行动”南极地区机载航测活动将贯穿11月下旬。“冰桥行动”项目科学办公室位于戈达德中心。DC-8科考飞机位于加州棕榈谷NASA阿姆斯特朗飞行研究中心基地。

 

(王化编译,殷永元审核)