【遥感应用】NASA新影像表明美国空气质量改善
来源: http://www.nasa.gov/content/goddard/new-nasa-images-highlight-us-air-quality-improvement/
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2015-01-05

过去10年间任何一个在美国主要城市生活的人可能注意到了空气变化。本周美国国家航空航天局(NASA)卫星影像证明全国空气污染明显减少。

在轨道上运行10年后,搭载臭氧监测仪(OMI)的NASA Aura卫星的在轨时间长度已经足以说明,在美国主要城市导致人们呼吸道问题的黄褐色二氧化氮气体正在减少。

为保护人类健康,美国环境保护署(EPA)将二氧化氮规定为6种常见污染物之一。它不仅本身会影响呼吸道系统,而且它在形成包括臭氧和颗粒物在内的其他污染物中起作用,从而对健康产生不利作用。这种气体污染物主要来自汽车尾气和煤电厂煤烟。通常这也被认为是一个证实空气污染存在的替代物。

虽然人口和在道路上的汽车数量增加了,但是空气污染减少了。科学家认为,这种转变取决于政策法规、技术进步和经济改变。事实上,EPA称,在美国大约1.42亿人仍然生活在达不到健康水平的空气污染地区。另外,根据卫星的全球视角,重度空气污染在世界许多其他地区仍是一个问题。

NASA戈达德太空飞行中心大气科学家Bryan Duncan指出,虽然过去的10年间,空气质量已经有了明显改善,但是对臭氧和颗粒物污染问题仍有许多工作要做。

诸如EPA这样的决策和监管机构长期以来依靠来自地面站的数据进行空气质量科学研究和预测。NASA虽然没有直接参与监管或预测,但是对于何时何地发生的空气污染,提供了连续一致性的、全球范围的且不可能从其他来源获得的天基视角观测。

由NASA正在进行的另一个努力是通过今年夏天在丹佛进行的多年机载飞行任务Discover-AQ来研究空气质量。这项研究将可以更多地了解卫星观测与人们生活和呼吸有关的近地面广阔空气污染物间的关系。此飞行任务以前的工作包括:2011年覆盖了巴尔的摩、马里兰州和华盛顿特区圣华金河谷地区;2013年覆盖了加州San Joaquin谷地、德克萨斯州休斯顿地区。

2011年NASA空气质量应用科学小组成员之一,马里兰大学帕克分校Russ Dickerson指出,无法控制没有测量的东西。NASA应用科学计划于2011年创建这个科学小组的目的是通过使用地球科学卫星数据、亚轨道数据和模型数据为美国空气质量管理提供服务。NASA空气质量测量工作对那些控制污染排放和制定政策的权威人士很有价值。NASA新影像也对俄亥俄河谷、东北走廊和一些美国人口众多的城市进行详细观测。这些影像展示了2005年到2007年春季和夏季二氧化氮平均浓度,并与2009年到2011年的平均浓度进行比较。

来自OMI的二氧化氮测量值描述了地球大气最底层部分对流层的这种污染物的立体分布浓度。影像用颜色进行编码:在每平方厘米1×1015到5×1015分子数量区域内,分别用蓝色和绿色表示低浓度、橙色和红色表示更高浓度。

基于大气科学家Yasuko Yoshida、Lok Lamsal、Bryan Duncan和NASA提供的数据与投入,NASA科学可视化工作室进行了影像制作。

 

(王化编译,殷永元审核)