【国际要闻】极地冰盖探测卫星(CRYOSAT)发现南极洲的冰损失急剧增加
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2015-01-05

欧洲空间局(ESA)CryoSat卫星3年观测记录显示现在南极冰盖每年失去1590亿吨的冰――相当于上次调研结果的2倍。

极地冰盖是导致全球海平面上升的主要因素,仅南极洲的冰损失就足以使全球海平面每年上升0.45毫米。

英国极地观测与建模中心科研队伍提供的这些最新发现表明,由南极洲西部的阿蒙森海冰川消融造成不平衡的模式在继续。

在2010到2013年期间,南极洲西部、东部和南极半岛每年分别损失了1340亿吨、30亿吨和230亿吨的冰。

南极洲西部冰层变薄的平均速率相比以前的测量结果有所增加,这个地区每年的冰损失比在CryoSat发射前的5年中年平均多出三分之一。

2010发射的CryoSat卫星带有能够测量冰层表面高度变化细节的雷达高度计,这就使得科学家对记录冰盖体积的变化可以达到前所未有的精度。

CryoSat测量了差不多全部南极大陆――96%的面积,纵深南极内陆215公里。此外,它还增加覆盖了现今冰损失集中的沿海地区。

英国利兹大学负责此研究的Andrew Shepherd教授声称,基于此仪器的新颖设计和其靠近极地轨道的特点,CryoSat使科研人员可以对南极洲沿海和高纬度地区进行测量,这超出了过去高度计任务的能力。以此看来,从这些区域对判定整体的不平衡问题是至关重要的。

特别指出,对于南极洲西部的新测量区域,CryoSat高度计评估结果与其他方法测量结果接近。

此研究所发表论文的第一作者,英国利兹大学博士Malcolm McMillan表示,研究发现冰层损失最明显的仍然是水流湍急的阿蒙森冰流海域,正以每年4到8米的变薄率与陆地线接近--在此,冰流脱离了陆地并开始漂浮在海面--像松岛、思韦茨和史密斯冰川。

长期以来,这一地区被认为是气候变化最脆弱的地区。最近评估结果表明其冰川可能通过了一个不可逆的转折点。

Shepherd教授表明,虽然现在很幸运的是,CryoSat的常规能力可以监控极地冰盖,但是研究人员发现南极洲西部冰层变薄情况加剧是一个十分令人担忧的过程。具体的证据显示了在我们的星球上一部分地区正出现急剧的变化。这挑战在于如何利用这个证据测试和改善气候模型的预测能力。

研究结果在Geophysical Research Letters期刊上发表。

CryoSat 项目经理Tommaso Parrinello表示,ESA非常高兴看到CryoSat实现它的又一个主要任务目标。这极大地证明了这个10年任务工作团队的努力。

  (王化编译,殷永元审核)