【国际要闻】NASA利用机载航拍测量格陵兰岛夏季冰盖融化
来源: http://www.terradaily.com/reports/NASA_Begins_Airborne_Campaign_to_Map_Greenland_Ice_Sheet_Summer_Melt_999.html
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2015-01-05

美国国家航空航天局(NASA)将首次开展航空测量格陵兰冰盖与周围北极海冰在单夏季融化的高度变化监测活动。

NASA C-130科考飞机从Wallops群岛Wallops飞行基地飞往格陵兰,进行收集数据的调查飞行,提高对季节性融化的理解以及为未来卫星任务提供基线测量数据。此航行计划持续到2013年11月16日。此次科考活动获取的陆地和海冰数据将为研究人员提供更全面的季节变化观点,同时为计划在2016年发射的ICESat-2卫星任务收集提供相关的测量信息内容。戈达德空间飞行中心陆地、植被与冰层传感器研究主管Bryan Blair指出,这次飞行覆盖地面的点越多,就可与ICESat-2卫星观测做更多的比较。

温暖的夏季气温导致格陵兰岛海岸低洼地区的冰盖海拔明显下降。在过去的很多年里,位于格陵兰岛西部的低海拔地区的雅各布港冰川(Jakobshavn Glacier),其海拔高度在一个夏季就下降了近100英尺。由于积雪层中滤气袋收缩作用并伴随着气候变暖的影响,更高、更远的内陆地区冰盖的海拔通常只有几英寸的很小变化。

美国华盛顿大学高等物理实验室高级物理学家Ben Smith的科研队伍成员选择了这次科研活动的航线。他指出,冰层表面融化量超过了格陵兰岛质量的一半。格陵兰质量损失的其他原因主要由于大量冰块流入大海,断裂开形成冰山,以及冰盖底部的融化。

研究人员将使用光学植被传感器(LVIS)激光测高仪和LVIS-GH传感器-为NASA全球鹰无人机计划设计的一个新的更小版本仪器-进行测量。LVIS和LVIS-GH将从海拔28000英尺高空进行独立但重叠覆盖面测量冰层情况。C-130飞机搭载以上两种仪器飞离格陵兰岛的图勒和康克鲁斯瓦格地区,允许研究人员从高海拔、低海拔冰面以及不同地理区域进行抽样。

马里兰大学LVIS任务科学家Michelle Hofton指出,他们的飞行任务将集中测量格陵兰的西北部、东南部和西南部以及北冰洋地区。这次2013年春季北极考察活动获取的测量数据为研究人员用于评估冰层在夏季的变化。来自图勒的飞行,将允许任务科学家们在北极海冰达到年最小值时,快速收集数据。这将帮助研究人员得到关于整个夏季冰层变化情况的一个更为清晰的画面。在结合欧空局CryoSat-2极轨监测卫星信息之后,它也将帮助研究人员获取关于覆盖海冰的积雪层新数据。当CryoSat卫星雷达穿透积雪观测冰层顶部的时候,LVIS可以监测积雪表面。研究人员能够结合这些测量结果来计算积雪厚度。

戈达德空间飞行中心的海冰研究专家Nathan Kurtz指出,这对于评估一年中不同时段的海冰上的积雪层情况非常关键。

 

(王化编译,殷永元审核)