【国际要闻】英国、美国发起最大规模南极冰川研究
来源: https://phys.org/news/2018-04-uk-biggest-ever-antarctic-glacier.html
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2018-06-26

2018年4月30日

英国和美国在2018年4月30日(周一)启动一项研究计划,对南极一个大规模的冰川进行至今从未进行过的“最详细、最广泛的考察”,以确定其可能崩溃的速度。

英国自然环境研究委员会(NERC)和美国国家科学基金会(NSF)的研究团队将调研南极洲西部的Thwaites冰川,评估该冰川是否可能在未来几十年或几个世纪里开始崩塌。

NERC在一份声明中指出,南极洲西部Thwaites冰川崩塌可能会对全球海平面上升造成严重影响。

NERC执行主席Duncan Wingham补充提到,这一冰川的“命运”是南极科学的“一大未知数”。

他指出,我们目前对诸如Thwaites的南极西部冰川崩塌的可能性、具体时间和崩塌程度还不够了解,相关国家需要据此制定相应计划。约2280万欧元(2750万美元)的合作经费将会支持100名科学家,以及为这个世界上最不适宜居住的地区部署最先进的仪器和技术。

它将包括使用热水喷射和自动潜艇钻头在冰层上钻1500米(4900英尺)深的探测洞。

NSF研究人员William Easterling指出,卫星观测结果显示,Thwaites地区正在迅速变化,但要回答有关未来海平面上升的速度,以及海平面将在多大程度上发生变化的关键问题,需要得到配备高尖端设备的科学家进行实地研究支持。

这个为期5年、包含8个子项目的名为“国际Thwaites冰川协作(ITGC)”项目是英美两国70多年来进行的最大的南极洲合作项目。

NERC补充表示,韩国、德国、瑞典、新西兰和芬兰研究人员也将对国际努力做出贡献,“为了回答科学家试图预测全球海平面上升的部分问题”。

英国科学大臣Sam Gyimah表示,海平面上升是一个全球性重大问题,单一国家不可能解决。

基于美国国家航空航天局(NASA)数据,2002年到2016年间,南极洲每年的冰量减少了125亿吨。这片白色大洲拥有全球62%的淡水储量,融冰可能造成海水淡化,这被认为会对许多海洋物种产生致命影响。

 

原文题目:

UK, US launch biggest-ever study of Antarctic glacier

资料来源:

https://phys.org/news/2018-04-uk-biggest-ever-antarctic-glacier.html

 

(王化编译,殷永元审核)