【遥感应用】南极半岛冰川比想象的更稳定
来源: https://www.sciencedaily.com/releases/2017/05/170502084037.htm
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2017-09-27

2017年5月4日

这是从位于南极半岛亚历山大岛上的英国南极考察队(BAS)Rothera研究站拍摄的图片。

图片提供:A.E. Hogg/ CPOM

 

南极半岛南部冰川流动自上世纪90年代以来持续增加。但最近一项新研究报道发现,只有目前报道的三分之一的冰川发生了变化。

利兹大学英国极地观测和建模中心领导的一个国际研究人员小组首次对冰川速度变化进行制图。该研究团队基于1992年以来5个不同卫星跟踪超过30个冰川变化速度的记录,对测量结果进行整理。

这些研究成果在本周《地球物理研究快报》上发表,首次呈现南极半岛西南角西帕尔默地(Western Palmer Land)冰川流动详细评估结果。

利兹大学领导的此项新研究对布里斯托大学近期一项研究报告中提出的这一地区每年增加45立方千米冰流失的结果提出质疑。利兹大学的研究发现,冰川流失增加应该小于三倍之多。

论文第一作者,利兹地球与环境学院Anna Hogg博士指出,南极洲该区域出现剧烈变化的情况已经报道,因此,他们使用追溯到上世纪90年代初的25年卫星测量结果,仔细观测了冰川演变过程。

研究人员发现,从1992年到2016年,该区域大部分地区的冰川流动以每天20到30厘米增加,相当于覆盖南极半岛西南角西帕尔默地(Western Palmer Land)整体冰川的流动平均以13%增速。

这些测量结果首次提供了Western Palmer Land冰川流动造成冰流失增加的直接证据,这一过程称为动态不平衡。

该小组还将卫星观测结果与一个冰川流动模型相结合,进行数据同化,为卫星无法测量到地区填补空白。这样能够对整个冰川流动模式进行完整制图,研究结果表明,与上世纪90年代相比,每年进入海洋的该地区冰川额外增加了15立方公里。

早些时候研究报道,基于冰川变薄和从其他卫星得到的冰质量损失测量结果,该地区正失去3倍多的冰量。利兹研究小组对此结论产生怀疑,因为冰川流动增速度太小。

论文联合作者,利兹地球与环境学院教授Andrew Shepherd解释,虽然Western Palmer Land拥有大量的冰川——足以使全球海平面上升20厘米——但它的冰川不能作为海平面上升的一个主要贡献,因为在过去25年里,它们的流动增速度几乎没有变化。有可能近年来南极洲这部分地区降雪较少——这也会导致冰川变薄而失去质量,但它不是一个动态不平衡信号。

观测到的最大增速冰川流动位于海洋表面以下300米深处。

Hogg博士指出,他们发现冰川前面的水温增速最多。它们通过深层基岩通道流入海洋最温暖层。与南大洋其他地区相比,环极地附近的深水区相对温暖、含盐量高。近几十年,水温变暖,水层变浅,它可以融化冰层底部冰川,减少摩擦,使它们更自由地流动。

由于大量Western Palmer Land冰川位于海平面下很多,对这样的遥远地区如何响应气候变化进行监测非常重要。卫星是进行此项任务的完美工具。

欧空局(ESA)哥白尼哨兵1号(Sentinel-1)任务(此项研究中使用了该卫星数据)经理Pierre Potin表示,他们将继续利用Sentinel-1进行全天候、全天时卫星成像,延续欧洲卫星气候数据长期记录能力。

 

原文题目:Antarctic Peninsula ice more stable than thought

资料来源:https://www.sciencedaily.com/releases/2017/05/170502084037.htm

 

(王化编译,殷永元审核)