【国际要闻】NASA与运行17年的探路者地球卫星告别
来源: http://www.technology.org/2017/03/17/nasa-says-goodbye-to-a-pathfinder-earth-satellite-after-17-years/
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2017-06-27

2017年3月17日

这幅影像由EO-1卫星搭载的先进陆地成像仪于2012年2月10日获取,展示了大西洋中耶罗岛一个水下火山喷发的场景。

图片提供:NASA地球天文台。

 

首次从太空中观测活跃熔岩流,首次从太空中测量工厂甲烷泄漏,首次从太空中跟踪一片部分砍伐后的亚马逊森林植被再生长情况。美国国家航空航天局(NASA)探路者(pathfinder)地球卫星中的其中1颗在轨17年卫星,经过新卫星技术和概念测试后,于2017年3月30日结束服役期。地球观测1号(EO-1)卫星在预定日期关闭电源,预计直到2056年才会进入地球大气层。

2000年11月21日发射的作为技术验证任务的EO-1卫星,聚焦于对纳入未来任务设计的先进卫星和仪器技术进行测试。作为NASA千禧年项目的一部分,这颗卫星是一系列任务的一部分,以成本较低配置对未曾实际运行的新技术和概念进行测试。

马里兰州格林贝尔特NASA戈达德太空飞行中心EO-1项目科学家Betsy Middleton表示,EO-1改变光谱测量方法,在科学界广泛应用。

EO-1发射伴随13项新技术,包括3个新仪器。EO-1最重要的技术目标是对未来地球观测卫星上搭载的先进陆地成像仪(ALI)进行验证。ALI成像仪提供森林覆盖、作物、海岸带水域和气溶胶等多种地球数据。ALI仪器设计方案及星载技术对目前在轨的Landsat-8卫星OLI成像仪设计定位产生直接影响。

EO-1的另一关键仪器是被称作Hyperion的高光谱仪器,使科学家们可基于数百个波段对地表化学成分进行高精度观测。科学家们利用这些数据识别特定矿物质,跟踪森林植被类型和活力,监控火山活动。

Hyperion提供的知识和开发的技术正在纳入NASA未来可能涉及的高光谱卫星高光谱红外成像仪新理念,以便对世界生态系统研究起到推动作用,如:不同类型植物识别和森林大火和干旱评估等方面。

基于这2种仪器,EO-1团队能够按需获取全球事件和自然灾害高分辨率影像。

EO-1团队可以对特定位置进行定点仪器操作,每2到5天进行1个特定点的影像收集,这对于科学家以及救灾管理人员设法获取事件快速变化信息非常有用(Landsat卫星通常每16天对同一地区进行一次观测)。EO-1捕获到一些活动场景,如:911袭击后世贸中心灰烬,新奥尔良卡特里娜飓风后洪水,火山爆发以及南加州大量甲烷泄漏情况。

EO-1还作为探索各种空间技术一个有价值的探路者。技术人员在EO-1上安装和测试卫星自主软件,这样卫星可以基于获取的数据内容做出决定。例如,如果一个科学家指示EO-1对正在喷发的火山地点进行拍照,在卫星下次经过同样位置时,卫星软件可以自动决定获取后续图像。

该任务同时对“编队飞行”软件进行验证,保持Landsat-7卫星(已在轨)与后方的EO-1轨道运行位置恰好间隔1分钟。EO-1最初目的是为验证用于Landsat 8卫星上的ALI新技术(已完成)。

EO-1最初的设计寿命假定为1年,但是,在完成最初使命后,卫星没有出现重大问题或故障。在NASA、美国地质调查局(USGS)、美国国家海洋与大气管理局(NOAA)国家侦察局(NRO)和海军研究实验室(NRL)一个短期预算支持的情况下,卫星又运行了持续超过16年,发表了与EO-1研究有关的论文1500余篇。

2017年3月30日,卫星退役、能源耗尽、功能失效。没有足够燃料提供EO-1保持当前在轨状态,该任务团队将关闭卫星电源,等待它返回地球。当EO-1在大约39年后重返地球大气层的时候,估计所有组件将在大气层中燃烧。

Middleton指出,可能会看到EO-1在天空中分解的情形。

 

原文题目:NASA says goodbye to a Pathfinder Earth Satellite after 17 years

资料来源:

http://www.technology.org/2017/03/17/nasa-says-goodbye-to-a-pathfinder-earth-satellite-after-17-years/

 

(王化编译,殷永元审核)