【国际要闻】NASA启动第8年度南极冰川航测活动
来源: http://climate.nasa.gov/news/2505/nasa-launches-eighth-year-of-antarctic-ice-change-airborne-survey/
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2017-01-05

2016年10月19日 

2016年10月14日,由南极半岛西部到乔治六世北部冰架上的冰川排水情况。

图片提供: NASA John Sonntag

更大图片,请见:http://www.nasa.gov/sites/default/files/thumbnails/image/peninsula.jpg

 

在地球的最南端,搭载一批科学家和复杂仪器套件的美国国家航空航天局(NASA)飞机正返回南极开展机载冰川研究活动。在过去的8年中,冰桥(IceBridge)行动一直在从事对环境变化中极地冰演变情况进行勘查建档活动。

IceBridge获取的南极信息包括积雪与冰川的厚度和形状以及海洋和冰川下的陆海床地形数据。这些信息帮助科学家们确定南极西部可能出现不可逆的冰盖衰退情况。研究人员也使用IceBridge数据对南极洲气候模型进行评估,对南极冰层下基岩进行勘测。

IceBridge于2016年10月14日完成2016年南极科研活动首飞。机载活动将持续到11月19日。今年,任务基地位于智利南端彭塔阿雷纳斯城。从该城起飞,IceBridge执行12个小时的南极地区往复飞行,覆盖这一冻结大陆西部大部分区域,该地区正在经历着最快的变化,也是南极洲对海平面上升的最大贡献者。

IceBridge项目科学家John Sonntag指出,今年总共选取了46条航线。南极的天气是非常微妙的,幸运的话,将完成一半航程的飞行任务,共飞行300个小时。

IceBridge航程将主要对前些年的飞行航线进行重访,与上一次测量结果进行比对,监测冰川演变情况。此外,今年的计划中还会涉及一些变化活动和附加活动。IceBridge计划执行别林斯高晋海区域新飞行任务,对接下来的该区域NASA卫星任务(冰、云和陆地高程2号卫星,即ICESat-2)进行模拟跟踪。飞行获取数据将对ICESat-2未来测量结果进行校准。

IceBridge项目科学家、马里兰州格林贝尔特NASA戈达德飞行中心(GSFC)海冰研究人员Nathan Kurtz表示,今年,主要是对海冰观测进行常规飞行路线的重复飞行,该路线已被证实可以给予实现威德尔海和别林斯高晋海地区海冰覆盖的良好能力。

IceBridge对于陆冰勘测调整了一些航程,这使得科学家们对仍未勘测的快速变化区域进行更好地认知,如:史密斯、教皇和科勒冰川以及斯坦利冰架。IceBridge团队也正与英国南极测绘局合作对南极洲其他地区进行航测,英国南极测绘局也正在执行南极洲西部的一些地区的航测工作,这些地区也是IceBridge进行研究的区域。

IceBridge项目副主任科学家、GSFC 陆冰研究人员Joe MacGregor提出,他们对雷达和激光系统之间的差异,以及如何对有限飞行时间充分利用的时效性感兴趣。如果飞行他们部分的航线,就能够通过数据比较和努力协作对南极冰盖西部的发展情况进行认知。如果在他们的航行轨迹间飞行,通过结合两者的数据集能够生成一幅更完整的南极洲变化图。

与前些年受限于较小飞机和承载限制的IceBridge不同,本次活动航程将再次启用搭载全部仪器设备的宽敞型NASA DC-8机载科学实验室。

主要仪器是一个冰表面高度每秒变化的记录年际变化的激光测高仪。与激光测高仪匹配的是3个雷达对积雪、冰川高程及层次构成和陆冰下形态进行分析,同时配备一套高分辨率相机系统。

DC-8飞机也通过搭载的对重力微小变化和地磁场进行测量的重力仪和磁强计,对南极洲冰缘下面的海洋空洞进行测量,这对提高对冰和海洋相互作用问题的认知至关重要。IceBridge也将首次利用红外相机开展南极冰面温度测量工作。

 

原文题目:NASA Launches Eighth Year of Antarctic Ice Change Airborne Survey
资料来源:http://climate.nasa.gov/news/2505/nasa-launches-eighth-year-of-antarctic-ice-change-airborne-survey/

 

(王化编译,殷永元审核)